Browser Speed Test

事实胜于雄辩,大家可以自己看看这个相当全面的浏览器速度测试,再比较一下我在上一篇 post 中对 Gecko 引擎速度的评价。

作者测试了 Linux、Mac 和 Windows 三个平台下几乎所有正在使用的主流浏览器,包括 Epiphany (Gecko), Firefox (Gecko), Konqeror, Mozilla 1.0 (Gecko), Mozilla 1.8 (Gecko), Opera 6, 7, 8 (beta), Camino (Gecko), iCab, OmniWeb, Safari, IE 5, IE 5/Mac (Tasman), IE 6 (Trident), K-Meleon (Gecko), Maxthon (Trident), Avant (Trident), Netscape 等浏览器在启动、CSS 渲染、表格渲染、脚本处理、图像载入等方面的速度,可以说是一个综合而全面的测试。

简单介绍一下大家主要关心的,Windows 平台下的情况:

  • Opera 系列的最快,这个一点也不奇怪。
  • 用 IE/Win 的 Trident 内核的速度都不错。
  • Gecko 引擎是最慢的,早期的 Gecko 更是上不得台面。

Mozilla.org 上的广告词说得好:“Firefox 1.0 empowers you to browse faster.” Mozilla 则是 “an alternative to Microsoft IE and it’s faster to boot.” 现在看来,很有点讽刺的意味。

Reflections on Firefox

最近,ExtremeTech 有一篇 Browser Alternatives: Beyond Internet Explorer,比较公允地比较了几个 IE 的替换产品:Avant、Maxthon、Firefox、Opera 和 Netscape。

我乐于相信 Firefox 的用户们都是冷静而客观的,但自它的 1.0 版本发布以来,国内那种宣传的势头实在不能令人满意——当然,国外也好不了多少。

这个话题容易引起争议,我在别处也曾略谈过一点,今天权且展开,细细分析一下,也欢迎有兴趣的朋友多提意见。

废话少说,先提个问题吧,如果有这么一个软件,它具有所有 Maxthon/GoSurf.. 这类浏览器的功能,唯一不同的地方在于使用的是 Gecko 渲染引擎而非 IE 的渲染引擎,那你还会用 Firefox 么?

我想,不必急于回答这个问题,让我们先看看对浏览器的一点分析。

尽管 Web 出现到现在已经有 15 年的历史,但令人惊奇的是,人们浏览 Web 的方式到现在也没有大的改变:点击和翻页就是全部了。没错,不断有新的媒体出现:GIF、JPEG、Flash、Real…… 但不得不承认,Web 的主流信息还是由文字表达的,或者说,以文字为主,其他多种媒体为辅来表达的,这和人类获取信息的方式或多或少有关系:很难想象某一天我们全部放下书本,抱起电视来学习。

因而,尽管浏览器在这么多年中一直在推出新的版本,它们所能提供的功能却是大致相同的,我们容易发现真正在变化的是上述基本的功能——渲染页面、显示多种媒体、在链接中挑转、在页面中上下左右卷动——之外的那些,也就是作为一个应用软件应该给用户提供的功能:安全保障、分页浏览 (Tab Browsing)、快速搜索 (Search Bar)、广告阻拦 (Ad Block)、鼠标手势 (Mouse Gesture)。我希望找到更多,但实际上和浏览有关的功能,只需要这么多,当然不可否认,用户往往还会要求一些和浏览无关的功能,比如下载管理、换肤、RSS 阅读之类的,但毫无疑问这不是主要参考因素 (你总不会因为一个浏览器缺乏 RSS 阅读器就不用它吧?而诸如下载管理和 RSS 阅读,本来就不是浏览器的长处,大可以找到专做这个软件来替代)。 Continue reading “Reflections on Firefox”

Firefox: What’s the next step?

Firefox 1.0PR 许多天前已经发布了,但是我今天才有一回来说说它。

尽管的确有许多有价值的更新,但这个 Preview 版并没有给人一种第一个 major version 的感觉,我们不怀疑 Firefox 开发组步伐有所放慢,但看起来 0.8、0.9 的成功确实奠定了一个不错的基础,以至于大家未必希望接受更大规模的改动了。

样式切换被放到了不怎么显眼处——这本是 Firefox 比 Mozilla 方便的一个地方。看起来,随着用户的急剧增多,Firefox 开发组已经越来越担心各种潜在漏洞的被发现。

事实上也是如此,1.0PR 发布以来,短短几天就达到了几乎难以想象的下载量,然而此后发布安全更新之多之快也是史无前例的。这不禁让人怀疑:“Firefox 就安全吗?难道以前觉得 FF 比 IE 安全,不过是因为 IE 受关注远比 FF 多而已?”

IE 6 的发布奠定霸主地位以来几年了?我不记得,但足够 Opera、Mozilla、Safari 这些优秀的浏览器更新了好几个 major version 了。然而,恐怕真正的挑战还是出现在 Firefox:Opera 过于追求速度,兼容性不佳,Mozilla 似乎总是个界面寒碜的庞然大物,而且还像个半成品,总在测试测试,Safari 呢?Mac 以外的用户几乎完全不关心它。

只有 Firefox,当 0.8 版本出现在我们面前时,头一个如此小巧紧凑,速度快捷,兼容性好、功能强大的浏览器,而且它还没有 IE 那些恼人的 ActiveX 控件、攻击浏览器的 VBScript 脚本……等等问题。所以这几个月来的广受欢迎,成为首选的浏览器,简直是注定的了。

可是随之而来的安全问题、种种 bug 纷纷暴露也是注定的。

现在唯一的问题是,Mozilla 和 Firefox 的开发人员们,真的做好迎接如此大量用户冲击的准备了么?

我相信他们,相信开源社群的力量。